Joseph Tux
France-culture, vendredi 29 janvier 2010

Le logiciel libre peut-il s’imposer ?

vendredi 29 janvier 2010

Présentation de l’émission Sciences publiques sur France-Culture

Cette émission est écoutable pendant 1 semaine et téléchargeable ( légalement ) sur le site de France-culture

La bataille du logiciel libre dure depuis bientôt trente ans. Au départ, l’idée improbable d’un informaticien surdoué, Richard Stallman. Embauché par IBM à 17 ans, à la fin de ses études secondaires, le prodige commence à développer en 1983 un système d’exploitation libre qu’il nomme GNU. Il publie un manifeste en 1985 et la licence GNU en 1989. Richard Stallman était à Paris le 12 janvier dernier pour la sortie de la biographie qui lui est consacrée. Mais c’est en 1991 que les hostilités entre logiciel libre et logiciel propriétaire s’engagent véritablement. Cette année là, un autre génie de l’informatique, le Finlandais Linus Tovalds créée le système d’exploitation Linux. La concurrence avec Windows est lancée. Dès lors, deux philosophies diamétralement opposées s’affrontent.

D’un coté, des logiciels dits « propriétaires » appartenant à des éditeurs comme Microsoft ou Apple. De l’autre, les logiciels libres comme Linux mais également le logiciel de serveurs Apache ou le navigateur Firefox. La première différence entre logiciels libres et logiciels propriétaires réside dans le prix de vente. Les premiers sont gratuits ou presque tandis que les seconds sont payants et coûtent parfois fort chers. Mais c’est aussi dans leur mode de création et d’évolution que les deux familles divergent. Le propriétaire est développé par le personnel payés par les éditeurs tandis que le libre provient du travail collaboratif et bénévole de milliers d’informaticiens à travers le monde. Un tel modèle a également engendré l’encyclopédie Wikipedia dont on connaît le succès. Pour autant, dans l’informatique elle-même, le logiciel libre ne semble pas encore en mesure de s’imposer. Microsoft règne toujours sur les systèmes d’exploitation avec Windows et sur la bureautique avec Office.

Quels sont aujourd’hui, les rapports de force entre logiciel propriétaire et logiciel libre ?

Que manque-t-il au libre pour s’imposer ?

Y parviendra-t-il un jour ?

Que peut changer le libre dans notre utilisation de l’informatique ?

Texte publié sur le site de l’émission


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